Qué es el mecanizado CNC

By 9 diciembre, 2020Diccionario de mecanizados
Qué es el mecanizado CNC

Fue a partir de los años 40 cuando se desarrolló la computadora electrónica. Esto sentó las bases del control numérico computarizado durante los 50. Al utilizar una computadora en una máquina herramienta, se utilizaron válvulas electrónicas y relés. En los 60 surgieron los transistores y los circuitos integrados, y es gracias a los chips que se redujo el coste de los controladores. Para mediados de los 70 es cuando nacen los microprocesadores. 

Como vemos, la constante evolución y desarrollo de las máquinas-herramientas ha logrado posicionar el sector de la industria del metal como uno de los de mayor relevancia. Ofrecer una mayor productividad y reducir costes se ha considerado una prerrogativa en la actualidad. La realización de los procesos de forma manual conlleva mayor estrés en los trabajadores y altos costes en la producción. El mecanizado se considera indispensable en el apoyo a diversas industrias y su empuje lo ha convertido en un sector en crecimiento acorde a las exigencias actuales. 

Por ello, se ha recurrido a la construcción de nuevas herramientas y máquinas de mecanizado. Así como software especializado en el tratamiento y el procesado de los metales. Dentro de esta rama está el mecanizado CNC o máquinas de control numérico, que es lo que hablaremos hoy. 

Definición del mecanizado CNC

En 1952, el Instituto Tecnológico de Massachusetts y John C. Parsons desarrollaron la primera máquina operando mediante CNC. Con bulbos, un código binario y una cinta perforadora.

El mecanizado CNC es un híbrido entre el componente electromecánico de las máquinas-herramientas empleadas en el mecanizado por decoletaje, pero de forma automática. Todo ello gracias al mando de un sistema operativo informático que dirige cada función. De esta forma, se minimiza la intervención humana. Ganando mayor productividad en menor tiempo y con una elevada precisión.

En resumen, el mecanizado CNC son máquinas-herramientas automatizadas que se controlan por ordenador. Mediante herramientas rotativas de múltiples filos de corte y con poquísima intervención del operador, estas máquinas son capaces de llevar a cabo diferentes operaciones sobre una pieza. Este tipo de mecanizado se ha aplicado en múltiples operaciones de desbaste o de arranque de viruta, torneado, fresado, taladrado. Incluso llegando a la complementación de todas ellas en una sola máquina.  

Características del mecanizado CNC

Existen dos tipos de máquinas CNC: verticales y horizontales. La diferencia radica en la posición del motor del husillo. El tamaño también dependerá según el tipo de pieza a fabricar. Puede ser de 3, 4 y 5 ejes. A mayor número de ejes, mayor rapidez de producción de piezas más complejas.

Todas las máquinas-herramientas pueden ser adaptadas de sus procesos convencionales a un proceso de fabricación mediante comandos CNC. Entonces, ¿es conveniente el mecanizado CNC? Sí lo es. El mantener un control y una lectura constante de los estados operacionales, lo hace un proceso de fabricación seguro. Con mucha más precisión y calidad en los diversos acabados superficiales obtenidos. La introducción de la informática, junto con la automatización en los procesos de fabricación por mecanizado, ha consolidado al CNC como un avance significativo en la industria metal-mecánica.

Aplicaciones y ventajas del mecanizado CNC 

Ya habíamos mencionado algunas bondades sobre el mecanizado CNC, pero hay más. La introducción de programas en los procesos de mecanizado ha permitido la formación de piezas con elevada complejidad en su diseño que se escapa a la posibilidad de ser mecanizadas en máquinas-herramientas convencionales. Este avance, ha logrado el desarrollo de componentes para diversas industrias, como la aeroespacial, la naval, la ferroviaria y la aeronáutica. El mecanizado CNC ha sido aplicado en routers que permiten el corte de materiales utilizando agua a presión, láser o plasma

También ofrece una considerable mejora en la precisión, disminuyendo los errores y mejorando la productividad. Y al reducir drásticamente la intervención humana, el riesgo de accidentes laborales es menor. Cabe destacar el ahorro en costes, dado que reduce el desperdicio de metal. Además, cuenta con una retirada automática de virutas, ofreciendo limpieza, reutilización y reciclado. Por otra parte, la maquinaria CNC tiene la cualidad de realizar trabajos complejos con solo configurar la máquina e integrar los programas. 

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